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锦衣香闺  作者:笑佳人
    带着礼物,抱着娃,苏锦坐上马车,去李府做客了。

    杨氏、舅太太一起在花厅接待了她,李慧珠、杨素兰表姐妹俩也坐在一旁。

    苏锦穿了一件青色的褙子,底下白裙,简简单单的打扮,却掩饰不住她与生俱来的艳丽姿容与妖娆身段,才出现在花厅门前,杨氏等人就全都看直了眼睛,尤其是两位太太,都无法接受一个接头卖包子的寡妇居然生得如此,国色天香。

    杨氏见过不少名门贵女,美丽的姑娘常有,以前听闻苏锦姿色妖冶,杨氏就想,一个粗茶淡饭的民妇能有多美?顶多中等偏上,加上出挑的打扮才显得特殊点,放到大户人家,充其量是个貌美的丫鬟。

    然而现在,眼睁睁看着苏锦牵着一个女娃娃拘谨地朝她走来,明明生过两个孩子了,小妇人面容居然还如少女们般娇嫩,眉眼又带新妇才有的妩媚娇艳,仿佛一朵艳压群芳的大红牡丹,杨氏心里,忍不住涌起一丝丝嫉妒。

    老天爷为何如此不公,把这样好的相貌安在一个不知羞耻的寡妇身上?

    杨氏这么想,但她本身也是个美人,嫉妒还可以控制,一旁姿色平平的舅太太,见到身份不如她却比她漂亮多了的苏锦,舅太太就很不是滋味儿了,暗暗扫向下首的女儿。

    杨素兰羡慕地望着苏锦,十六岁的待嫁姑娘,只希望自己也有一张美丽的脸蛋,而非书香才女之名。母亲是才女,可父亲更喜欢去两个貌美小妾的房里,杨素兰耳濡目染,渐渐明白了一个道理,娶妻娶贤,纳妾纳色,男人们娶才女是为了名声,骨子里还是喜欢美人。

    “啊,妹妹好可爱!”

    三个女人都盯着苏锦,只有十岁的李慧珠最先注意到了白白净净的阿满。

    她一叫,杨氏三女这才看向阿满,苏锦抓住机会,飞快地打量花厅唯一的闺秀,杨素兰。

    杨素兰穿了一条淡粉色的绣花褙子,这颜色趁肤色,然苏锦还是看出来了,杨素兰生的有点黑,脸颊微长,嘴唇略薄,端端正正地坐在那儿,唯一出挑的,便是那股子大家闺秀的气度。

    简单看过一遍,苏锦屈膝行礼:“民妇拜见两位夫人、两位小姐。”

    杨氏、舅太太立即注意到她动作的不妥之处,互视一眼,彼此间传递了一个嘲讽的眼神,市井妇人,就是上不了台面。

    杨氏不太想与卑微的寡妇说话。

    舅太太一心盼望女儿能嫁给年少有为的萧震,所以态度好些,笑着道:“萧大人与大人关系亲厚,咱们之间也不用太客气,快请坐。”

    苏锦福礼道谢,看出杨氏是真的不待见她,苏锦便也不试图用热脸蛋去贴人家的冷屁股,垂眸坐在椅子上,双手扶着懵懂的女儿,做出一副拘束的民妇样子。

    “太太,妹妹叫什么?”李慧珠凑了过来,弯腰逗阿满。

    阿满仰着小脑袋,好奇地看着她。

    苏锦笑道:“回小姐,她叫阿满,满月的满。”

    李慧珠念了一遍,稀罕地摸了摸阿满脸蛋:“妹妹真好看。”

    阿满听得懂这句,咧嘴笑了。礼尚往来,苏锦也夸李慧珠好看。

    舅太太笑着叫女儿也去逗阿满,顺便向苏锦介绍道:“这是小女素兰。”

    苏锦瞅瞅杨素兰,一脸真心地夸赞:“早就听闻贵府乃书香门第,表小姐果然好气度,好像画里的才女走出来了似的,真端庄啊。”

    杨素兰微红了脸庞,舅太太笑眯眯的,杨氏看眼苏锦,面色终于好看了些。

    说了一会儿客套话,众人移步去菊园赏菊,杨素兰、李慧珠一人牵着阿满一只小手,阿满想去哪儿两人都陪着,渐渐拉开了距离。大人们这里,杨氏走得靠前些,舅太太与苏锦肩并肩,轻轻地聊着天。

    “对了,我常听人夸赞萧大人英勇,不知萧大人今年多大了?”舅太太主动将话题转到了萧震身上。

    苏锦道:“二十六了,比我那短命的男人年长一岁,所以大人叫我弟妹。”

    舅太太奇道:“二十六?那可真不小了,怎么还没有成家?”

    苏锦对此也稀里糊涂的,如实道:“我刚过来时,也纳闷这个,据我家那口子猜测,萧大人眼光高,普通农家姑娘都看不上。”

    舅太太瞅瞅前面的女儿,叹道:“萧大人这脾气,跟我们家素兰一样一样的,高不成低不就,一直耽误到现在。不过男人们大点也不怕,姑娘家超过十八岁就是老姑娘了,所以我发愁啊,就想快点给素兰挑门好婚事。”

    苏锦配合道:“表小姐端庄大方,提亲的俊杰必定络绎不绝,太太何须发愁?”

    舅太太再次叹气:“素兰挑剔,有本事的她嫌年纪大,年纪轻的,她又嫌不够出息,一心想嫁位年少的英雄呢。”

    苏锦恍然大悟,却没有再按照舅太太的心意主动撮合杨素兰与萧震,只是夸赞杨素兰的才气,劝舅太太不用太担心。不是苏锦不想帮忙,而是她怕招惹麻烦,她在舅太太面前太热情了,万一萧震并不满意这门婚事怎么办?

    她不接茬,舅太太急了,眼看众人要围着小小的菊花园逛完一圈了,舅太太一着急,终于舍下脸面,低声问苏锦:“不瞒你说,那日萧大人来府做客,他走后,素兰姑父突然提了一句,说素兰许给萧大人不错,然后把萧大人一顿好夸,夸得我都心动了,只是不知萧大人喜欢什么样的女子?你可有数?”

    苏锦想了想,苦笑道:“我与大人虽然同居一府,但平时隔几天才偶尔见次面,大人又是个沉默寡言醉心军务的,我真看不出他偏爱哪种女子,这样吧,我回去后旁敲侧击地探探他口风,到时候再知会您?”

    舅太太感激道:“嗯,那就劳烦妹妹了,他们俩若能凑成一对,大人与素兰姑父就是亲上加亲,往后再遇战事,两人互相扶持,定能大败敌军。”

    苏锦笑着点头:“是啊是啊。”

    .

    赏完菊花,苏锦抱着女儿回了萧府,阿满吃饱睡觉了,苏锦坐在炕头,默默地回想这件事。

    杨素兰是李雍夫人的侄女,萧震是李雍的直系手下,如舅太太所说,婚事成了,萧震与李雍亲上加亲,这对萧震的仕途有百利而无一害。而且,当初萧震拒绝彭百户的侄女金花儿,理由是他想娶个会读书认字的姑娘,杨素兰刚好符合这点啊!

    苏锦觉得,萧震多半会同意的。

    夕阳西下,萧震回来了。

    苏锦抱着女儿去见他。

    落座后,萧震双手扶着阿满,叫小丫头面对面踩在他腿上,阿满小脚使劲儿踩,似跳非跳的,傻乎乎玩得不亦乐乎。

    苏锦在旁与萧震说今日之行,低声恭喜道:“大人,李夫人有心将她的侄女许配给你呢。”

    萧震心不在焉地点点头,点完了才反应过来苏锦说了什么,扭头看她。

    苏锦揶揄地笑:“两位太太请我过去,正是为了这桩婚事,舅太太托我先探探您的口风。”

    萧震目光飘忽了下。

    李夫人的侄女?

    萧震想起来了,前不久他去李府做客,在大门口碰见过两个姑娘,一个是李大人的掌上明珠,另一个,萧震努力回忆,有了点印象,表小姐似乎有点黑,长得也很寻常,总之,当时他看一眼就过去了,没往心里去。

    一个都不能让他多看一眼的姑娘,他又怎会喜欢?

    “我不赞成。”萧震看着可爱的干女儿,十分痛快地道。

    苏锦吃了一惊,忍不住问:“您不是喜欢知书达理的姑娘吗?杨小姐出身书香世家,端庄大方举止优雅,颇有几分李夫人的风范,娶来当夫人,必是贤妻良母,持家有方。”

    萧震古怪地看她:“你很满意?”他都说不行了,她还将杨家女夸得天花乱坠,莫非收了杨家什么好处?

    性情耿直的萧大人,心里想什么,脸上都露出来了。

    苏锦气得啊,恨不得一只茶碗丢过去砸他一脸,幸好萧震怀里的女儿突然望过来,花朵似的可爱女娃,及时压下了苏锦的怒火。

    她深吸一口气,淡淡道:“大人想娶什么样的妻子,其实与我无关,只因李夫人、舅太太托我帮忙说项,我才不顾身份多费了点心。我赞成这门婚事,一是听阿满爹爹说过您喜欢有才气的姑娘,二是李大人是您的上峰,亲上加亲有助于您将来的仕途,所以才劝您接受,您若实在不愿意,我绝不会再多嘴。”

    萧震沉默片刻,依然拒绝:“我若娶妻,定是因为那女子值得我娶,与她家人官职高低无关。”

    他只解释了第二个原因,没否认他喜欢女子知书达理,苏锦试探道:“大人可曾见过表小姐?”

    萧震点点头:“见过一面。”

    苏锦懂了,萧震是没看上杨素兰的脸,其他理由都是次要的。

    “舅太太还在等我回话,大人希望我怎么说?”结果已定,苏锦开始琢磨如何善后。

    萧震皱眉,因为敬重李大人,萧震难得聪明了一次,教苏锦:“就说我目前只想建功立业,无心婚嫁。”

    苏锦心想,无论什么理由,只要萧震拒绝婚事,杨氏、舅太太都会起芥蒂,她有心帮萧震转圜都转圜不了,那就直接按照萧震的交代.办吧,免得她多嘴说错话,最后两家闹起来,萧震一后悔,反过来怪她传错话。

    临走前,苏锦好心地提醒萧震:“您就不怕因此得罪了李大人?”

    萧震马上道:“李大人心胸宽广,不会计较这等小事。”彭百户都没计较,又不是娘们。

    苏锦盯着他:“万一呢?”

    萧震不耐烦道:“万一就万一,他真是那等人,我更不会与之结亲。”

    他堂堂九尺男儿,岂会因为怕得罪人,就娶自己不喜欢的女人为妻?

    苏锦真不知道该佩服他的刚正还是笑他太傻,摇摇头,抱着女儿走了,翌日便去回了舅太太。

    男女婚嫁,女方主动本来就不太好看,现在又被男方拒了,舅太太的脸色别提多臭了。

    苏锦识趣地告辞。

 

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